Cruzando los pantanos

Novela de Richard Price


Richard Price nació en el Bronx en 1949 y desde hace muchos años vive en Harlem junto a su familia. A los 25 años publicó su primera novela, The Wanderers, que trataba sobre las diversas pandillas adolescentes del norte de Nueva York y que fue llevada al cine por Philip Kaufman en 1979. Desde entonces, ha escrito ocho novelas más, con títulos ya traducidos al castellano como El samaritano y La vida fácil. Escribió también más de una docena de guiones para cine y televisión, entre ellos los de las películas El color del dinero (Paul Newman, Tom Cruise), por el que fue nominado al Oscar, Prohibida obsesión (Al Pacino, Ellen Barkin), La noche y la ciudad (Robert de Niro, Jessica Lange), y el fragmento que dirigió Martin Scorsese de Historias de Nueva York. Pero como si ello no resultara suficiente, junto a David Simon fue uno de los creadores y coguionista de la insuperable serie The Wire. Un tanto aburrido de ser considerado un autor de culto, poco tiempo atrás quiso escribir una novela “comercial” que transitara por todos los tópicos del género negro y decidió en un principio firmarla con el seudónimo Harry Brandt. Pero una vez que su trabajo avanzaba, se dio cuenta de que ya no podría dejar de ser Richard Price, y sucumbió a su propia firma: “Fue una estupidez pensar que podría convertirme en otra persona”.

El personaje central de Los impunes es el inspector Billy Graves, un cuarentón que integra la Guardia Nocturna del Departamento de Policía de Nueva York. Vive en Yonkers junto a su esposa, la irascible, impredecible y amada Carmen, sus dos hijos varones y su anciano padre, un ex policía atrapado por momentos en olvidos varios y demencia senil, y en otros por una extraña lucidez y una memoria prodigiosa. En su juventud, y dentro del mismo DPNY, Graves formó parte de un grupo de policías que se hacían llamar los Gansos Salvajes, y que con el tiempo se fueron desperdigando en uno y otro oficio. Funebrero, inversionista en bienes raíces, portero, cada uno de ellos se retiró guardando sin embargo en su foja personal un caso irresuelto, más allá de saber quiénes habían sido los culpables y cuáles las artimañas legales por las que estos escaparon de largas cadenas de prisión. Cada uno de ellos atesora, pues, un impune, y sobre una trama que involucra revanchas y venganzas se estructura esta novela. Por otra parte, cada uno de los casos y la propia vida familiar del inspector se ven atravesados por la presencia de un siniestro oficial que comienza a acechar a la esposa y a los hijos de Graves.

La historia tiene dos partes: una primera, informativa, un tanto dispersa, en la que Price acumula demasiados nombres y descripciones dificultando la lectura, y una segunda, donde una vez planteados casos y protagonistas, y convertido ello en acción pura, la lectura se dispara vertiginosa y adictivamente. Y es que el hombre sabe. No solo lo avala su experiencia como narrador, sino también las “molestias” que se toma, como por ejemplo informarse a fondo acerca de cómo trascurre una noche agitada en Nueva York, de cuáles son las tareas de una patrulla, de qué se trata esto de escribir una excelente novela policial. “Paso tiempo con gente sobre la que quiero escribir”, declaró en una entrevista de 2010. “Les escucho hablar. Trato de dilucidar cómo construyen sus frases y cómo ven el mundo. Pasar tiempo en la calle es la parte del trabajo que más me gusta. No me interesa tanto ir a casa y ponerme a escribir. (…) Probablemente sea un realista lírico. Traslado la música de las calles al papel”.

En una conversación con David Simon, este le preguntó cuánto tiempo había pasado con los inspectores documentándose para Los impunes, ante lo que Price confesó que se había asegurado de acompañarlos “en las tres noches de mayor actividad para la guardia nocturna: San Patricio, Halloween y Nochevieja. Me siento como si hubiera atravesado los pantanos con ellos con mi lupa de antropólogo, como si hubiéramos estado juntos una barbaridad de horas…”.

Los impunes, de Richard Price, Literatura Random House, Buenos Aires, 2016, 411 páginas

 

 

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Hugo Fontana

Hugo Fontana

(Canelones, 19 de mayo de 1955). Escritor, crítico literario, periodista. Desde 1986 ha colaborado en numerosos medios de prensa, publicando notas, reseñas y criticas literarias en Brecha; Zeta, El País Cultural; El Observador y La República.

Obra poética publicada: Las sombras, el sol (1977); Antología de las menciones (libro colectivo de la Feria Nacional de Libros y Grabados, mención compartida con Luis Bravo y Adolfo Bertoni, 1981); La voluntad de mentir (1986); Poemas de arena (1988); El gallo incierto (plaqueta, 1988).

Narrativa publicada: El cazador (novela, 1992); Y bésame así (novela, Alfaguara, 1996); Liberen a Bakunin (cuentos, 1997); El crimen de Toledo (novela, Alfaguara, 1999); Veneno (novela, Lengua de trapo, España, 2000, Sudamericana Uruguay, 2007); La piel del otro. La novela de Héctor Amodio Pérez (investigación periodística, Cal y Canto, 2001; Ediciones PuntaObscura, Montevideo, 2012); Oscuros perros (cuentos, Ediciones de la Banda Oriental, 2001); Las historias más tontas del mundo (cuentos, Alfaguara, 2001), Quizás el domingo (cuentos, Ediciones de la Banda Oriental, 2003), Historias robadas. Beto y Débora, dos anarquistas uruguayos (investigación, Cal y Canto, 2003), El príncipe del azafrán (novela, Planeta, 2005), La última noche frente al río (novela, Planeta, 2006), Un mundo sin cielo (novela, Rebeca Linke Editoras, 2008). El noir suburbano (novela, Editorial Hum, 2009) y Tierra firme (novela, Random House Mondadori, 2011).

En 1997 obtuvo el primer premio de la IMM en narrativa inédita por Las historias más tontas del mundo, y por dos veces el primer premio del concurso Narradores de Banda Oriental-Fundación Lolita Rubial: en 2001 por Oscuros perros y en 2003 por Quizás el domingo. En 2007 Un mundo sin cielo resultó finalista del concurso Juan Rulfo de Radio France Internacional en la categoría novela breve, y en 2010 recibió el Segundo Premio en el concurso anual del Ministerio de Educación y Cultura de Uruguay.

Mail: hugofontana55@gmail.com

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