Círculo de Lectura de Barnes & Noble de West Kendall

Los segundos miércoles de cada mes, un grupo de amantes de la literatura se reúne en la librería Barnes & Noble de Kendall, en la 88 Kendall Drive y la 122 Avenue, para discutir y comentar textos de poesía, cuentos, ensayos o novelas. Hace unos días tuve la oportunidad de conversar con Juan Pablo Salas, su fundador, y con Carlos Weissenberg, el actual coordinador. Ellos me comentaron como surgió este grupo, así como sus principales logros y actividades.

La experiencia del fundador fue la siguiente:

“Cuando en la Feria del Libro de Miami de 1998 conocí a los escritores colombianos que llegarían a ser mis amigos, no imaginaba el largo y generoso camino que se abría ante mí. Al verlos allí, con sus libros y sus textos ofreciéndoselos a los visitantes de la feria, me prometí que pronto estaría del otro lado de la mesa ofreciendo mi propia obra. Sin embargo, esa obra no consistiría tan solo en mis cuentos e historias: el camino estaba lleno de muchas sorpresas.
Entre los escritores que conocí aquella tarde se encontraba la barranquillera Freda Mosquera y su invitación a participar de su círculo de lectura en español de Plantation. Comencé a ir a la primera oportunidad. Creo que ese enero de 1999 se estaba leyendo El Evangelio según Jesucristo, del portugués José Saramago, cuya lectura me resultó más que inspiradora. Quedé encantado con la actividad y pronto surgió en mí la idea de abrir una actividad similar un poco más cerca de casa.

Durante ese año asistí a todas las reuniones del círculo de Plantation, pero también gestioné con la librería Barnes & Noble de West Kendall la posibilidad de abrir nuestro propio espacio allí.

Así que el 8 de marzo de 2000, en el Día Internacional de la Mujer, comenzamos nuestras reuniones con Autopista al sur y otros relatos de mi autor favorito, Julio Cortázar. A partir de ese momento, y sin descanso hasta el día de hoy, el Círculo de Lectura en Español de Barnes y Noble de West Kendall se ha reunido todos los meses (excepto algunos diciembres, por requerimiento de la tienda) para hablar acerca de literatura, libros y autores.

Aunque se han tratado cientos de temas distintos y se ha leído a autores de muchas partes del mundo, lo que ha caracterizado a este grupo y lo que le ha permitido mantener su cohesión y la pasión de sus miembros ha sido que el tema es estrictamente la literatura y los libros que se leen, sin dejarnos embadurnar por los acontecimientos divisivos de nuestra realidad.

Al círculo invitamos en varias ocasiones a autores para que comentaran y escucharan nuestros comentarios acerca de sus obras. Por allí pasó la cubana Daína Chaviano con sus Fábulas de una abuela extraterrestre, y también nos visitó la nicaragüense Gioconda Belli para comentar El pergamino de la seducción, entre otros. Realizamos un ciclo de ‘Nuevos autores latinoamericanos’ que comenzó con ese manifiesto anti realismo mágico McOndo de Alberto Fuguet y Edmundo Paz Soldán, lo que nos permitió conocer a geniales escritores, como el mexicano Jorge Volpi, cuya trilogía En busca de Klingsor, El fin de la locura y No será la tierra leímos. También tuvimos un ciclo acerca de la locura que nos condujo desde esa obra de Volpi hasta el Delirio de la colombiana Laura Restepo. Visitamos autores contemporáneos y también nos atrevimos con Borges o El Quijote de la Mancha, y recorrimos el boom latinoamericano del mismo modo que otras vertientes literarias menos exquisitas o conocidas. En fin, un mundo maravilloso que se nos encaminó en una disciplina fabulosa.

Cuando mi horario laboral me hizo imposible llegar a tiempo a las reuniones —a no ser que las pospusiéramos para las nueve y media de la noche, algo que haría prácticamente inviable la misión— pensé que lo mejor era ‘delegarla’ en uno de sus más fieles participantes, un lector incansable, nuestro amigo guatemalteco Carlos Weisenberg. Todo indica que no me equivoqué en la selección, pues el círculo no solo se ha mantenido, sino que ha crecido y conserva una mejor comunicación y divulgación de la que yo mismo le supe dar.

Pero el círculo ha sido —y sigue siendo— una fuente de amistad con las páginas y de amigos de carne y sangre que se apasionan con las letras y se deciden a compartirlas. A juzgar por lo que se ha venido viendo, al círculo, que está cumpliendo este marzo su décimo primer aniversario, le quedan todavía muchos más por venir, años de promoción del español, de la lectura y de la amistad entre los lectores. Me honra haber contribuido a su nacimiento y confío en que algún día mi horario me permitirá retornar a las reuniones y a los amigos”.

Finalmente, el coordinador me explicó brevemente cómo llegó al grupo, hace ya algunos años, y me informó de las actividades que vienen realizando.

Carlos se unió al grupo así:

“Una nota en el boletín de Barnes & Noble anunciaba que el Círculo de Lectura de Kendall discutiría un libro de Álvaro Mutis. Yo había leído Iliona llega con la lluvia y, aunque no se conversaría acerca de ese libro, quería saber más sobre la obra de Mutis. Así asistí por primera vez a uno de esos encuentros y, desde entonces no he dejado de participar en las reuniones mensuales. Actualmente soy el coordinador. Con los años el grupo ha crecido, tenemos miembros de casi todos los países de Latinoamérica, y nuestras actividades, además de la lectura, a veces se complementan con el análisis de la película del libro a debatir.

Si quieres acompañarnos escribe a: “[email protected]”.

© 2012, Augusta Cornejo. All rights reserved.

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Augusta Cornejo

Augusta Cornejo

Soy peruana y limeña de nacimiento. Cómo todo inmigrante, llegué a Miami hace 11 años con la finalidad de terminar mi carrera. El trabajo duro y la suerte me acompañaron y ahora tengo una maestría en literatura en la Florida International University y estoy cursando una segunda maestría en ciencias políticas en la Universidad Complutense de Madrid. Además. he publicado algunos artículos en revistas de corte académico. Sígueme en Twitter: @augustacornejo
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